Englanninkielessä sukeltaminen ja uimahyppääminen yhdistyvät sanaan diving, sillä molemmissa lajeissa uppoudutaan veteen. Laitesukeltamisessa ja vapaasukeltamisessa veteen menemisen tarkoitus on päästä pinnan alle, kun taas uimahyppäämisessä vaihe ennen veteen päätymistä on tärkeintä.

Sukeltaminen on harrastuslaji ihmisille, jotka viihtyvät vedessä ja jotka haluavat nähdä vedenalaisia näkymiä. Useimmiten sukellus tarkoittaa laitesukellusta, jossa ilmapullojen ja hengityssäätimen avulla voidaan hengittää pinnan alla, jolloin jää aikaa tutkia kaloja, kasveja ja pohjan muodostelmia. Samanlainen tutkiminen on mahdollista myös ilman laitteita, jolloin sukeltaminen on lyhytkestoisempaa. Pitkäaikaisella harrastamisella voi kehittyä vapaasukeltamaan pitkiäkin aikoja hengitystä pidättämällä. Vapaasukeltaessa voi ihailla maisemia tai sitten siitä voi tulla urheilua, jossa tehdään syvyysennätyksiä. Usein ilman laitteita sukeltaminen on pulahtelua pintaa syvemmälle snorklauksen yhteydessä.

Uimahyppääminen on hieman telinevoimistelua muistuttava akrobaattinen laji, joka tapahtuu ilmassa ja päättyy pulahduksella veteen. Moni on kokeillut uimahalleissa ja järvissä hyppylaudoilta ja uimahyppytorneista ponkaisemista sen hauskuuden vuoksi.

Uintitaito on oleellista sekä sukeltamisessa että uimahypyissä, koska molemmissa liikutaan myös veden pinnalla palatessa pois veden alta ja siirtyessä veneeseen tai altaan reunalle. Laitesukeltamisessa on tärkeää, ettei veden alla hengästy ja siksi liikkuminen omia voimia käyttäen on rauhallista. Vapaasukeltamisessa halutaan liikkua nopeasti silloin, kun harjoitellaan matkoja. Silloin saatetaan käyttää laitteita päästäkseen vauhdikkaammin eteenpäin. Uimahyppäämisessä oleellisinta on tehdä taidokkaita liikkeitä ilmassa ja uiminen on toissijaista. Silti uimahypyissäkin tulee kiinnittää huomiota siihen, miten tullaan takaisin pinnalle.

Uimahyppy on olympialaji, kun taas sukeltaminen ei. Vapaasukelluksessa järjestetään kilpailuja, joissa tehdään ennätyksiä syvyys- ja pituusmatkoissa sekä hengityksen pidätyksessä. Laitesukellusharrastusta kutsutaan myös urheilusukeltamiseksi, mutta se ei ole kilpaurheilulaji.

On myös sukellusammatteja, kuten erilaisia teknikkoja, jotka esimerkiksi hitsaavat veden alla siltoja tai muita rakennelmia. Myös armeijalla ja poliisivoimilla on sukeltajia, jotka voivat etsiä vedestä onnettomuuksien uhreja.